A saída do presidente sul-coreano Park Geun-hye remove uma grande fonte de incerteza para a quarta maior economia da Ásia, mas muitos outros problemas estão borbulhando. A decisão tomada pelo Tribunal Constitucional da Coreia do Sul de acusar Park é acompanhada de meses de paralisia política causada pelo escândalo de corrupção que envolveu seu governo. Uma eleição deve agora ser realizada dentro de 60 dias.

“A instalação de um novo presidente deve dar um impulso às perspectivas de crescimento de curto prazo”, disse Krystal Tan, analista da Ásia na Capital Economics. “Um retorno à normalidade deve ajudar a fortalecer o sentimento, que foi gravemente prejudicado pelo recente escândalo político”. “O escândalo consumiu o país, permitindo que outros problemas surgissem. O crescimento está desacelerando e a perspectiva é sombria”, diz Tan.

A Coreia do Sul “enfrenta uma mistura tóxica de desafios”, disse Rajiv Biswas, economista-chefe da IHS Markit na Ásia-Pacífico. Aqui estão alguns dos maiores problemas:

Tensão com a China

A decisão da Coreia do Sul de sediar um sistema de defesa antimísseis americano em seu solo enfureceu a China, seu maior parceiro comercial. Pequim fez sua raiva ser sentida por colocar embargos sobre a Coreia do Sul. Oficialmente não foi ordenado que agências de viagens parassem de vender viagens à Coreia do Sul, mas indiretamente isso pode ser observado e fez a vida mais difícil pelo menos para uma grande empresa sul-coreana.

As apostas são altas: a China representa cerca de um quarto das exportações sul-coreanas e quase metade de suas visitas turísticas anuais. “A economia sul-coreana é altamente vulnerável à retaliação econômica chinesa”, disse Biswas.

Líderes empresariais sob incêndio

O escândalo de corrupção maciça que derrubou Park também varreu algumas das principais empresas do país, incluindo o maior do lote: a Samsung . O chefe do conglomerado gigante, Lee Jae-yong, está na cadeia e em julgamento por suborno e outras acusações. Ele e outros altos executivos da Samsung negam as acusações contra eles, mas podem enfrentar anos de prisão se forem considerados culpados.

Os problemas da Samsung podem se transformar em um problema muito mais amplo se um vácuo de liderança na empresa significar decisões importantes sobre estratégia e investimento que serão adiados. Estima-se que o vasto grupo represente cerca de 15% da economia total da Coreia do Sul.

Crise de remessa

Uma parte fundamental da economia da Coreia do Sul é uma confusão total. A desaceleração do comércio mundial causou uma crise nas indústrias navais e de construção naval. Um caso de muitos navios porta-contentores sem carga suficiente para transportar.

A Hanjin Shipping, uma das maiores linhas de carga do mundo, entrou em colapso no ano passado. E o governo prometeu bilhões de dólares para sustentar as enormes empresas de construção naval do país, que têm cortado milhares de empregos.

Nenhum impulso para a reforma

Economistas não estão otimistas sobre as perspectivas da economia sul-coreana este ano. E não é certo se um novo presidente irá abordar as principais questões econômicas que o país enfrenta, incluindo um envelhecimento rápido da população e um mercado de trabalho rígido.

“Até agora, houve discussão muito limitada sobre o tipo de reformas que a Coreia precisa”, disse Tan. A falta de uma maioria forte para qualquer partido no parlamento “sugere que quem quer que seja eleito como presidente vai lutar para promover reformas”.