Os fechamentos de lojas e até shoppings, já não demonstram nada de novo, mas as coisas podem estar ficando muito pior. Entre 20% e 25% dos shoppings americanos fecharão dentro de cinco anos, de acordo com um novo relatório do Credit Suisse. Esse tipo de mergulho não teria precedentes na história do país.

Em 1970, havia apenas 300 shoppings fechados nos EUA, e agora existem 1.211 deles. Na verdade, apesar da recente turbulência no setor de varejo, o número de shoppings abertos realmente aumentou a cada ano. Se os analistas do Credit Suisse estiverem certos, essa linha de tendência está a ponto de virar – acentuadamente – na outra direção.

Os motivos não são nada de novo. As pessoas estão fazendo compras online mais do que nunca, e espera-se que essa tendência continue crescendo. O tráfego de pedestres nos shoppings está em declínio há anos.

O relatório estima que, à medida que os shoppings fecharem, as vendas online crescerão 17% das vendas no varejo hoje, e que passarão a representar a grande bagatela de 35% até 2030. Há também, um grande número de imóveis que faziam parte de um processo a longo prazo de entrega. Muitas lojas depois de anos de construção em novos centros comerciais causaram uma bolha de varejo.

O Credit Suisse estima que um recorde de 8.600 lojas fecharão em 2017. Isso é muito mais do que o recorde de 6.200 lojas que fecharam em 2008, o primeiro ano da Grande Recessão. Muitas cadeias de lojas de departamentos que servem como principais âncoras de shoppings estão fechando extensas lojas, incluindo a Sears Holdings ( SHLD ), que está fechando 150 de suas lojas de marcas Sears e Kmart e a JCPenney ( JCP ), que está encerrando 138 lojas e Macy’s ( M ), que já fechou 68 lojas.

E não são apenas lojas de departamento. Só nesta semana, o varejista de roupas e acessórios Michael Kors ( KORS ) anunciou planos para o remanejamento de 100 a 125 lojas. Nem todos estão convencidos de que esses números necessariamente significam melancolia e desgraça para a indústria.

“As taxas de ocupação nesta indústria ainda representam um número saciável de 93%”, diz Tom McGee, CEO do Centro Internacional de Centros Comerciais. “Esse é o melhor sinal de saúde. Embora o fechamento de cada loja seja doloroso, como uma porcentagem da quantidade quadrada total de varejo neste país, é uma porcentagem muito pequena”.

Mesmo que a maneira como os consumidores usam os shoppings tenha mudado, ele disse, ainda há necessidade deles estarem consumindo esses produtos. “Há claramente uma competição hoje e que não existia no passado. Mas acho que o shopping ainda é um lugar de encontro social”, acrescenta McGee.