A taxa de desemprego dos EUA caiu para 4,5%, o menor nível desde maio de 2007. No entanto, a contratação desacelerou substancialmente em março, o segundo mês completo do presidente Trump no cargo. A América apenas adicionou 98 mil empregos, de acordo com o Departamento do Trabalho.

É uma decepção, dado que os EUA adicionaram 219 mil empregos em fevereiro e em média 187 mil novos empregos por mês no ano passado. É comum ver um mês fraco de contratação em algum momento durante o inverno. A maioria dos especialistas espera que o crescimento do emprego volte a aparecer em breve. “Nós ainda acreditamos que o mercado de trabalho dos EUA está em um bom lugar”, diz Sam Bullard, economista sênior da Wells Fargo. “Isso vai se recuperar”.

Muitos outros países gostariam de ter 4,5% de desemprego. É muito baixo e mostra que a economia dos EUA recuperou principalmente os níveis pré-crise. Na verdade, é um nível que a maioria dos economistas considera perto do “pleno emprego”, quando as empresas acham difícil contratar pessoas. Os salários estão aumentando, mas principalmente para os cargos mais elevados.

“Ninguém deve estar obcecado com um único relatório de trabalho”, diz Megan Greene, economista chefe da Manuvie Mutual Funds. “O título para este mês foi ruim, mas se você olhar para a média de três meses, ainda há cerca de 180 mil empregos por mês”.

Os trabalhadores estão começando a crescer enquanto as empresas querem manter seus melhores trabalhadores felizes. Os salários foram 2,7% superiores em março em comparação com um ano atrás. Durante grande parte da recuperação, os salários cresceram apenas cerca de 2%.

Mas Greene diz que não são boas notícias. A maioria dos ganhos salariais vai aos supervisores. “Os chefes estão recebendo mais, enquanto as abelhas operárias não estão”, diz ela.

Onde os empregos estão

A contratação continua a ser forte nos cuidados de saúde e na fabricação. Trump fez campanha para recuperar os empregos de fabricação dos EUA. Até agora, 37 mil postos de trabalho foram adicionados em seus dois primeiros meses completos no cargo. Esses empregos tendem a receber bons salários e benefícios.

Um trabalhador chamado Joe, da Pensilvânia, lutou por anos para encontrar um emprego após a Grande Recessão. No dia 1 de março, ele conseguiu ser contratado pela Hoffmann Tool & Die, uma loja de máquinas fora da Filadélfia.

“Definitivamente penso que a economia está melhorando. Estamos muito inundados desde a semana anterior à eleição”, diz o chefe de Joe, William Doucet. Ele está tentando contratar mais trabalhadores para sua pequena fábrica.

O ponto fraco da economia no momento é o varejo. Muitas lojas tradicionais estão lutando para competir com a Amazon (AMZN, Tech30). Eles estão perto de lojas e estão quebrando quando tentam se ajustar. Os EUA perderam 39 mil varejistas apenas em março. Os varejistas fecharam 89 mil postos de trabalho desde outubro.